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lundi 26 février 2024

Le journal des étudiantes et étudiants de Lyon 3

Unveiling Diabolik: A Year After the Capture of Matteo Messina Denaro

La version française de l’article est disponible ci-dessous. // La versione italiana dell’articolo è disponibile qui sotto.

       It’s February 16, 2023: live from L’Aquila prison, where Mafia inmate Matteo Messina Denaro (who died of cancer on September 25, 2023) is being questioned in a trial for extortion aggravated by Mafia intent. A year after the arrest of the Cosa Nostra boss and Italy’s leading fugitive, here’s his story. 

Born in Castelvetrano in ’62, Messina Denaro remained a fugitive from justice from 1993 until his arrest on January 16, 2023. But who was Matteo Messina Denaro? What was the story behind his arrest after 30 years on the run?

Cosa Nostra, a mafia group still active in Italy

The origins of Cosa Nostra can be traced back to the agricultural realities of Sicily in the 19th century: even before the unification of Italy, the great Sicilian feudal lords entrusted all or part of their lands to the « gabellotti », who managed the agricultural holdings and administered them by exercising their authority. 

In 1943, Anglo-American troops landed in Sicily and Fascism collapsed: Cosa Nostra skillfully exploited the opportunity and chaos of the invasion to regain power, managing to get many of its men appointed to the new municipal administrations that took the place of the Fascist ones. While Cosa Nostra proved capable of changing its skin and adapting to the times, what did not change were the violent and ruthless methods with which the organization asserted its criminal supremacy: intimidation and murder were applied as much to external enemies who hindered its activities as to those within the organization, where there was no shortage of contrasts between the different families vying for its leadership.

Even today, Cosa Nostra is a living, breathing criminal organization, active in Italy and abroad, which continues to forge links with politics and the economy, and to condition Sicilian and Italian society, preferring however to operate under the radar in order to carry out its criminal activities without causing alarm or clamor.

Diabolik, the fugitive boss of Cosa Nostra 

Known as « U siccu » (Sicilian dialect), or « Diabolik », Matteo Messina Denaro is responsible for an unknown number of executions. In particular, he is considered one of the organizers of the kidnapping of little Giuseppe Di Matteo, abducted to force his father Santino not to talk about the Capaci massacre (a terrorist-mafia attack perpetrated by Cosa Nostra) and killed after 779 days in captivity, using brutal methods, by dissolving his body in acid. 

Messina Denaro was born and raised in Castelvetrano, in the province of Trapani (Sicilian municipality). His father, nicknamed « Don Ciccio », was head of the local mandament throughout Matteo’s adolescence. He was the protégé of Totò Riina, the Supreme Chief, instigator of the Capaci and Via d’Amelio massacres in which (anti-Mafia) judges Falcone and Borsellino died. He learns from the « best ». This enables him to discover not only the crudest criminal techniques, but also the secrets of the fugitives.

30 years on the run 

After becoming a fugitive in 1993, Matteo Messina Denaro spent almost three decades eluding the forces of law and order, earning the title of « boss of bosses » and acquiring an unprecedented reputation for elusiveness. Over the years, he became a symbol of Mafia impunity and a challenge to the Italian state. His arrest on January 16, 2023 marked an important moment in the fight against the Mafia, and raised questions about how he was able to elude the authorities for so long. Matteo Messina Denaro was a fugitive in his own country, thanks to the silence and complicity of many.

Indeed, Cosa Nostra, with Messina Denaro as its figurehead, maintained controversial links with politics and the economy, silently influencing various sectors. These links have raised questions about the ability of the Italian state to deal with the penetration of the mafia at various levels of society, and the protection these figures receive.

         To date, despite the arrest of the boss, the fight against the mafia is far from over. It is therefore necessary to step up measures to combat organized crime, to identify and tackle the political and economic links that foster these criminal organizations, and to continue the fight against the mafia mentality that permeates society. 

Matteo Messina Denaro died without having spoken. Without repenting. Without admitting it. He took with him the secrets of Cosa Nostra, but above all the secrets of this mafia-political nexus which, then as now, dramatically marks Italy’s history.

VERSION FRANÇAISE

« Dévoiler Diabolik : Un an après la capture de Matteo Messina Denaro »

Nous sommes le 16 février 2023 : en direct de la prison de L’Aquila, où le détenu mafieux Matteo Messina Denaro (décédé d’un cancer le 25 septembre 2023) est interrogé dans le cadre d’un procès pour extorsion de fonds aggravée par une intention mafieuse. Un an après l’arrestation du patron de Cosa Nostra et principal fugitif d’Italie, voici son histoire. 

Né à Castelvetrano en 1962, Messina Denaro est resté introuvable de 1993 à son arrestation le 16 janvier 2023. Mais qui était Matteo Messina Denaro ? Quelle est l’histoire qui a précédé son arrestation après 30 ans de cavale ?

Cosa Nostra, un groupe mafieux toujours actif en Italie

Les origines de Cosa Nostra nous plongent dans les réalités agricoles siciliennes du XIXe siècle : avant même l’unification de l’Italie, les grands féodaux siciliens confient tout ou partie de leurs terres aux « gabellotti », qui géraient les fonds agricoles et les administraient en exerçant leur autorité. 

En 1943, les troupes anglo-américaines débarquent en Sicile et le fascisme s’effondre : Cosa Nostra exploite habilement l’occasion et le chaos de l’invasion pour reprendre le pouvoir, parvenant à faire nommer un bon nombre de ses hommes dans les nouvelles administrations municipales qui prennent la place des administrations fascistes. Si Cosa Nostra se montre capable de muer et de s’adapter aux temps, ce qui ne change pas, ce sont les méthodes violentes et impitoyables avec lesquelles l’organisation affirme sa suprématie criminelle : l’intimidation et le meurtre s’appliquent aussi bien aux ennemis extérieurs qui entravent ses activités qu’à l’intérieur de l’organisation, où les contrastes entre les différentes familles qui se disputent son commandement ne manquent pas.

Aujourd’hui encore, Cosa Nostra est une organisation criminelle vivante et active en Italie et à l’étranger, qui continue à tisser des relations avec la politique et l’économie et à conditionner la société sicilienne et italienne, préférant toutefois agir sous le radar afin de mener ses activités criminelles sans susciter d’inquiétude ni de clameur.

Diabolik, le boss fugitif de Cosa Nostra 

Connu sous le nom de « U siccu » (dialecte sicilien), ou « Diabolik », Matteo Messina Denaro est responsable d’un nombre indéterminé d’exécutions. Il est notamment considéré comme l’un des organisateurs de l’enlèvement du petit Giuseppe Di Matteo, enlevé pour contraindre son père Santino à ne pas parler du massacre des Capaci (un attentat terroriste-mafieux perpétré par Cosa Nostra) et tué après 779 jours de captivité, en utilisant des méthodes brutales, en dissolvant son corps dans de l’acide. 

Messina Denaro est né et a grandi à Castelvetrano, dans la province de Trapani (municipalité sicilienne). Son père, surnommé « Don Ciccio », a été le chef du quartier et de la région pendant toute l’adolescence de Matteo. Il est le protégé de Totò Riina, le “Capo dei Capi” (chef suprême), instigateur des massacres de Capaci et de Via d’Amelio où sont morts les juges (antimafia) Falcone et Borsellino. Il apprend auprès des « meilleurs ». Cela lui permet de découvrir non seulement les techniques criminelles les plus terribles, mais aussi les secrets des fugitifs.

Les 30 années de cavale 

Après être devenu un fugitif en 1993, Matteo Messina Denaro a passé près de trois décennies à échapper aux forces de l’ordre, gagnant le titre de « boss des boss » et acquérant une réputation d’insaisissabilité sans précédent. Au cours de ces années, il est devenu le symbole de l’impunité de la mafia et du défi lancé à l’État italien. Son arrestation le 16 janvier 2023 a marqué un moment important dans la lutte contre la mafia et a soulevé des questions sur la manière dont il a pu échapper aux autorités pendant si longtemps. Matteo Messina Denaro fut un fugitif chez lui, dans son pays, grâce au silence et à la complicité de plusieurs.

En effet, Cosa Nostra, avec Messina Denaro comme figure de proue, a entretenu des liens controversés avec la politique et l’économie, influençant silencieusement divers secteurs. Ces liens ont soulevé des questions sur la capacité de l’État italien à faire face à la pénétration de la mafia à différents niveaux de la société, ainsi qu’à la protection que ces personnages reçoivent. 

              À ce jour, malgré l’arrestation du boss, la lutte contre la mafia est loin d’être terminée. Il est donc nécessaire de renforcer les mesures de lutte contre la criminalité organisée, d’identifier et de s’attaquer aux liens politiques et économiques qui favorisent ces organisations criminelles et de continuer à lutter contre la mentalité mafieuse qui imprègne la société. 

Matteo Messina Denaro est mort sans avoir parlé. Sans s’être repenti. Sans avoir admis. Il a emporté avec lui les secrets de Cosa Nostra mais surtout les secrets de ce lien mafieux et politique qui, hier comme aujourd’hui, marque dramatiquement l’histoire de l’Italie.

VERSIONE ITALIANA 

« Scoprire Diabolik: Un anno dopo la cattura di Matteo Messina Denaro »

È il 16 febbraio 2023: in collegamento dal carcere dell’Aquila, dove è rinchiuso da quando è stato arrestato esattamente un mese prima, cioè il 16 gennaio, il boss mafioso Matteo Messina Denaro (morto di cancro il 25 settembre 2023) viene interrogato in un processo per estorsione aggravata dalla finalità mafiosa. A un anno di distanza dall’arresto del capo di Cosa Nostra, e del principale latitante italiano, ecco la sua storia. 

Nato a Castelvetrano nel ‘62, Messina Denaro è rimasto irreperibile dal 1993 fino al suo arresto, il 16 gennaio 2023. Ma chi era Matteo Messina Denaro ? Qual è la storia che ha preceduto il suo arresto dopo 30 anni di latitanza? 

Cosa Nostra, un gruppo mafioso vivo in Italia

Le origini di Cosa nostra affondano nelle realtà agricole siciliane dell’800: già prima dell’Unità d’Italia i grandi feudatari siciliani affidavano la totalità o una parte dei propri terreni ai “gabellotti”, che gestivano i fondi agricoli e li amministravano esercitando la propria autorità. 

Nel 1943 le truppe angloamericane sbarcano in Sicilia e il fascismo crolla: Cosa nostra sfrutta abilmente l’occasione e il caos dell’invasione per riacquisire il suo potere, riuscendo a far nominare molti suoi uomini all’interno delle nuove amministrazioni comunali che si insediano al posto di quelle fasciste. Se Cosa nostra si dimostra capace di cambiare pelle e adeguarsi ai tempi, a non cambiare sono i metodi violenti e spietati con cui l’organizzazione fa valere il suo primato criminale: l’intimidazione e l’omicidio valgono sia per i nemici esterni che ne intralciano l’attività sia all’interno dell’organizzazione, dove non mancano contrasti tra le diverse famiglie che si contendono il suo comando.

Cosa Nostra è a tutt’oggi un’organizzazione criminale viva e attiva in Italia e all’estero, che continua a intessere rapporti con la politica e l’economia e a condizionare la società siciliana e quella italiana, preferendo tuttavia agire sottotraccia per realizzare le sue attività criminali senza suscitare allarme e clamore.

Diabolik, il boss latitante di Cosa Nostra 

Conosciuto come “U siccu” (dialecte sicilien), o “Diabolik”, Matteo Messina Denaro è responsabile di un numero non preciso di esecuzioni. É considerato uno degli organizzatori del sequestro del piccolo Giuseppe Di Matteo, rapito per costringere il padre Santino ad astenersi dal parlare sulla strage di Capaci (attentato di stampo terroristico-mafioso compiuto da Cosa Nostra) ed ucciso dopo 779 giorni di prigionia, con dei metodi sempre spietati e sciogliendo il corpo nell’acido. 

Messina Denaro è nato e cresciuto a Castelvetrano, in provincia di Trapani (un comune siciliano). Il papà, conosciuto con il soprannome di “Don Ciccio”, era il capo mandamento della zona per tutta l’adolescenza di Matteo. È stato il pupillo di Totò Riina, il Capo dei Capi, mandante della Strage di Capaci e di Via d’Amelio dove sono morti i giudici Falcone e Borsellino. Ha imparato dal ‘migliore’. Ciò gli ha permesso di apprendere non solo le tecniche criminali più crude, ma anche i segreti della latitanza. 

I 30 anni di latitanza 

Dopo essere diventato latitante nel 1993, Matteo Messina Denaro ha trascorso quasi tre decenni sfuggendo alle forze dell’ordine, guadagnandosi il titolo di « boss dei boss » e acquisendo una reputazione di elusività senza precedenti. Durante questi anni, è diventato un simbolo dell’impunità mafiosa e della sfida dello Stato italiano. Il suo arresto, avvenuto il 16 gennaio 2023, ha segnato un momento significativo nella lotta contro la mafia e ha sollevato interrogativi su come sia stato possibile sfuggire così a lungo alle Autorità. Matteo Messina Denaro è stato latitante a casa sua, nel suo paese dove poteva contare sul silenzio e la complicità di molti.

In effetti, Cosa Nostra, con Messina Denaro come figura di spicco, ha mantenuto legami controversi con la politica e l’economia, influenzando silenziosamente diversi settori. Queste connessioni hanno sollevato domande sulla capacità dello Stato italiano di affrontare la penetrazione della mafia nei diversi livelli della società.

                 Ad oggi, nonostante l’arresto di Messina Denaro, la lotta contro la mafia è lontana dall’essere conclusa. Ciò solleva la necessità di rafforzare le misure contro il crimine organizzato, identificare e affrontare i legami politici ed economici che favoriscono tali organizzazioni criminali e continuare a combattere la mentalità mafiosa che permea la società. 

Matteo Messina Denaro è morto senza aver parlato. Senza essersi pentito. Senza aver ammesso. Ha portato con sé i segreti di Cosa Nostra ma, soprattutto, i segreti di quel legame Mafia e Politica che, ieri come oggi, segnano drammaticamente la storia italiana.

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