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lundi 26 février 2024

Le journal des étudiantes et étudiants de Lyon 3

L’Apocalypse Électrique au Venezuela : Sept Jours de Nuit Noire, un Gouvernement Impuissant

Imaginez contempler la carte du monde depuis les hauteurs et réaliser qu’une nation entière est engloutie dans une obscurité totale. Un jeudi après-midi, les lumières s’éteignent dans chaque foyer, une situation qui, pour les Vénézuéliens, n’est déjà plus une surprise à ce stade. Cependant, nul n’aurait pu prévoir que l’obscurité allait engloutir l’intégralité du pays pour près d’une semaine entière.

Soudain, le chaos s’abat : plus d’eau, plus d’essence, les supermarchés dépouillés de toute nourriture, une communication inexistante quant à la nature des événements. Les taux de criminalité explosent car les criminels exploitent l’obscurité; l’incertitude règne, et les écoles restent désespérément fermées. Un pays entier précipité dans l’abîme de l’obscurité, une tragédie nationale qui dépasse l’entendement.

Un marchand de la ville de Maracaibo n’oublie pas ces cinq jours, soit environ 120 heures consécutives, durant lesquels il a dû faire face à une absence totale d’électricité. Au sein de son quartier, les pleurs des enfants résonnaient en raison de la chaleur étouffante et de la faim. Le sommeil en plein air s’est imposé comme une nécessité, et dès le troisième jour, une situation chaotique s’est manifestée dans la ville, occasionnant le pillage de plusieurs dizaines d’établissements commerciaux.

Quatre ans après le cataclysme électrique qui a plongé toute une nation dans l’obscurité, l’écho persiste au Venezuela : « c’est un traumatisme que nous vivons encore ». En 2019, le pays a été secoué par la pire crise hydroélectrique de son histoire, une série de coupures de courant de plus en plus percutantes. La panne nationale de cinq jours a laissé des stigmates dévastateurs dans les hôpitaux, les services d’urgence, les réseaux de communication, et a altéré la vie quotidienne de millions de Vénézuéliens. Aujourd’hui, les blackouts ne sont plus des événements exceptionnels, mais une réalité omniprésente. L’ombre persiste, dessinant un tableau sombre d’une nation confrontée à une épreuve électrique sans précédent.

Néanmoins, après une exploration et une analyse plus approfondies, il peut être confirmé que la crise actuelle au Venezuela n’est pas récente et n’a certainement pas été causée par des facteurs externes, tels que les iguanes cybernétiques mentionnés par l’ancien ministre Andrés Izarra pour expliquer une panne d’électricité en 2011 qui a privé au moins 16 régions d’électricité. Elle n’est pas non plus attribuée à une cyberattaque de l’opposition. Ce problème était inévitable, car il trouve son origine dans plus de deux décennies d’absence de solutions durables de la part du gouvernement pour mettre fin à cette difficulté constante.

La genèse de ce problème remonte à 2007, lorsque le président Hugo Chávez a décidé de nationaliser le secteur de l’électricité. Cette mesure était directement liée à la création de la Corporation nationale d’électricité (Corpoelec), consolidant ainsi la fusion des entreprises régionales responsables de la production et de la distribution d’énergie. Depuis lors, les déficiences du système électrique sont devenues une situation récurrente pour les Vénézuéliens.

Au Venezuela, la consommation d’électricité dépasse la production existante et, de plus, cette dernière est inférieure à la capacité installée. Actuellement, le pays compte sept centrales hydroélectriques, le barrage de Guri, dans l’État de Bolivar, étant le seul à gérer la majorité de l’électricité pour l’ensemble du pays. Cette concentration est principalement attribuée au manque d’investissement et de maintenance dans les centrales, où les technologies sont mal gérées et exploitées en raison de projets non viables et d’opérations constamment improvisées. Ces décisions, prises par des bureaucrates n’ayant aucune connaissance du système électrique, ont conduit à la destruction de machines et à un scénario difficile pour la stabilité de l’approvisionnement en électricité.

Un exemple évident est l’abandon d’une centrale cruciale pour le Venezuela, Tacoa, qui contribue à peine à 1% de la production nationale, mettant en péril l’approvisionnement en électricité des régions de Vargas et de Caracas. Bien qu’elle ait une capacité de 1300 MW, elle ne produit actuellement que 200 MW en raison du manque d’attention et de soins nécessaires à son bon fonctionnement. 

En revanche, la centrale hydroélectrique de Guri produit 8 851 MW, mais seulement 32 % de sa capacité totale. Il est révélé que sur les 20 turbines existantes, une seule fonctionne correctement, ce qui pourrait entraîner des surcharges et des pannes soudaines, comme cela s’est produit en mars 2019. En outre, des projets majeurs tels que la centrale hydroélectrique de Tocoma, qui aurait dû être opérationnelle depuis 2012, sont paralysés, ce qui contribue de manière significative au déficit d’électricité et entraîne un rationnement important. 

Au cours des quatre dernières années, Corpoelec s’est “efforcée” d’améliorer la production d’électricité au Venezuela en réparant des centrales thermoélectriques et en installant des centrales solaires. Malgré ces efforts, ces initiatives ne parviennent pas à réduire la dépendance du pays à l’égard des centrales hydroélectriques de Guayana, situées dans l’État de Bolivar. Si d’autres perturbations se produisent dans les centrales de Lower Caroní, le Venezuela pourrait être confronté à un black-out, car environ 75 % des besoins énergétiques du pays dépendent des barrages de Guri, Caruachi et Macagua. Ces installations ont été mises hors service il y a quatre ans à la suite de l’effondrement de la banque d’autotransformateurs de la centrale hydroélectrique Simón Bolívar, ce qui contredit les allégations de sabotage de la part des États-Unis, comme le prétend le gouvernement de Nicolás Maduro.

José Aguilar, ingénieur spécialisé dans les systèmes de production d’électricité, affirme que le système électrique vénézuélien ne montre aucun signe d’amélioration. Ce problème, qui aurait dû être traité il y a des années, exige aujourd’hui des solutions plus larges et plus ambitieuses. Aguilar suggère de se désengager des responsables de la crise électrique afin de ne pas rester « condamné à la misère énergétique ».

Nous avons l’impression d’être face à une bombe à retardement, sans certitude quant à la date de la prochaine panne, car aucune solution n’est en vue. La situation persiste et certains secteurs du pays manquent de stabilité électrique, ne bénéficiant, au mieux, que de quelques heures de lumière par jour. Une panne nationale pourrait se profiler à l’horizon. Un Venezuela doté d’une gestion plus efficiente dès le départ aurait pu se positionner en tant que pionnier mondial dans le domaine des systèmes hydroélectriques. Malheureusement, en raison d’une maintenance déficiente, d’un sous-investissement chronique et de projets inachevés, le pays est désormais confronté à une obscurité récurrente chaque semaine. Cette situation plonge des millions de Vénézuéliens dans un abîme de désespoir et d’impuissance, soulignant les conséquences dévastatrices d’une gestion négligente des ressources énergétiques.

Sources :

https://share.america.gov/es/ee-uu-sanciona-a-funcionarios-de-maduro-responsables-por-apagones-en-venezuela/

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